Semaraknya “Beer Festival” di Portland, Oregon, Amerika Serikat.

Banyak kawasan menarik di Amerika Serikat yang bisa anda kunjungi. Tidak hanya tempat terkenal seperti Disneyland, Hollywood di California, atau Manhattan di New York. Ada beberapa kota yang bisa dianggap biasa-biasa saja, namun sebenarnya memiliki banyak event atau kegiatan menarik didalamnya.

Sebut saja kota Portland, misalnya. Terletak di negara bagian Oregon dan merupakan ibu kota ‘state’ tersebut. Kota ini tergolong unik, dimana kota ini merupakan sarana percontohan bagi sistem transportasi di seluruh Amerika Serikat, tetapi kota ini sepertinya kurang banyak dikenal diantara kota lainnya di Amerika.

Beruntung saya sempat tinggal lama di kota ini, sehingga saya bisa tahu tentang seluk beluk  dan hingar bingar kegiatan masyarakat disini. Dari mulai komunitas musik, sosial, budaya hingga keagamaan, semuanya memiliki keunikan dan agenda tersendiri didalamnya.

DSC00444
Salah satu sudut kota Portland, Oregon, Amerika Serikat. (Foto: pribadi/ iroquistore.com)

Event yang paling ditunggu di kota Portland salah satunya adalah event “Beer Festival”. Event ini biasa bertajuk “:Oregon Brewers Festival”. Kegiatan ini melibatkan hampir seluruh produsen bir yang ada di seluruh negara bagian Oregon.  Total perusahaan yang terlibat bisa  menyediakan hampir 100.000 liter bir per hari nya untuk dibagikan secara gratis kepada para pengunjung. Dan event ini melibatkan paling tidak 80 perusahaan bir lokal.

 

Berikut video promo kegiatan festival:

https://player.vimeo.com/video/149837229“>Oregon Beer Festival

DSC00460
Pertunjukan Musik selalu digelar dalam perhelatan festival ini. (Foto:Koleksi Pribadi)

Kegiatan ini dilangsungkan biasanya pada bulan Juli, dimana musim semi sedang hangat-hangatnya disana.Berlangsung selama 1 minggu, para pengunjung bisa masuk secara gratis. Maka tidak heran bila pengunjung festival ini bisa membludak jumlahnya, mengingat suguhan yang ditampilkan dalam event ini bukan hanya minuman bir saja, tetapi juga beragam jenis makanan lokal, pertunjukan seni dan Musik!

Sebelum acara dimulai, pada hari pertama biasanya diadakan pawai ke seluruh pusat kota, yang biasanya melibatkan perwakilan dari setiap pihak yang terlibat, dan para pengunjung tentunya. Rute pawai ini akan berakhir di tempat event berlangsung, dan diresmikan oleh walikota atau perwakilan pemerintah lokal.

DSC00453
Proses pemeriksaan di pintu masuk.

Memasuki pintu gerbang utama, para pengunjung diberi selebaran tentang informasi kegiatan, serta diberi gelang karet berwarna menarik yang digunakan sebagai tanda pengenal. Tidak lupa, sebelum masuk, para pengunjung wajib menunjukan identitas mereka guna kepentingan keamanan serta memastikan setiap pengunjung adalah para individu yang berusia diatas 18 tahun keatas.

Begitu melewati gerbang utama, saya sempat dibuat bingung karena luasnya wilayah yang harus saya ‘explore’. Tidak berpikir panjang, akhirnya saya memutuskan untuk menjelajahi wilayah pameran searah jarum jam agar mempermudah proses eksplorasi.

 

Dari depan, tampak 2 panggung besar berdiri. Tampaknya setiap panggung akan diisi oleh kegiatan yang berbeda-beda, mulai dari pagelaran seni, musik serta demo memasak serta acara hiburan lainnya. Masakan yang disajikan pun beragam, mulai dari masakan eropa dan timur tengah hadir menyemarakan hangatnya musim semi di acara tersebut.

DSC00493

Sambil berkeliling dan ditemani oleh musik yang digelar di panggung utama, saya sempat melewati display mesin pengolahan bir; yang notabene berbahan utama gandum. Secara singkat dan melalui proses lumayan rumit (meskipun mereka berusaha mempermudahnya), akhirnya saya sedikit mengerti bagaimana bir dengan kualitas terbaik bisa dihasilkan. Meskipun saya bukan penggemar berat minuman jenis ini, tapi saya bisa membayangkan bagaimana dan seperti apa kualitas bir yang bisa dibilang baik.

DSC00492Tidak jauh dari situ, tampak stand-stand produsen bir lokal berdiri dan menjajakan produk mereka bagi para pengunjung. Jumlah stand yang hadir terbilang banyak, maka saya tidak yakin apakah pengunjung bisa mencicipi semua produk yang mereka jajakan. Dan diujung tempat stand berdiri, tampak sebuah tenda besar, sangat besar kalau boleh dibilang. Didalamnya terdapat 3 meja panjang berjejer satu sama lain, dilengkapi oleh bangku panjang sebagai pasangannya. Tempat ini khusus disediakan bagi seluruh pengunjung yang ingin mencicipi tradisi festival bir di Portland ini.

DSC00484Uniknya, pada jam tertentu, pihak panitia melalui seseorang yang ditunjuk sebagai host, akan memimpin sebuah sesi minum bir secara serentak, setelah bel atau lonceng berbunyi. Sebelum minum, mereka berteriak “hoooraaaaay” secara serempak sebanyak 3 kali. Tradisi ini ternyata sudah ada sejak awal  event ini diadakan.

DSC00475Musisi yang ditampilkan pun terbilang istimewa. Kebetulan, pada hari itu jenis musik yang ditampilkan adalah jenis musik pop kontemporer, dan satu group musik khusus yang membawakan lagu-lagu Stevie Wonder. Luar biasa, groove dan irama yang mereka bawakan sangat enerjik. Ditambah kapasitas sound system yang yahud, membuat para pengunjug bergoyang mengikuti irama hingga akhir acara. Sepertinya pihak pemerintah lokal tidak main-main dalam menyelenggarakan event yang berlangsung setiap tahun ini.

Bagi anda yang berminat untuk mengunjungi festival ini, diharapkan mengosongkan perut dan diharapkan jangan terlalu banyak mencicipi produk yang disediakan, karena dikhawatirkan anda tidak akan tahu jalan kemana anda pulang.

Salam Travelers!

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s